在1万英尺的高空上网,或者在时速300公里的动车上享受视频连线,国内旅客可能很快就能体验到。

  继海航、国航之后,东航昨日(7月23日)也正式开启机上WiFi的商业测试。《每日经济新闻》记者当天从中国北车获悉,上周末,该公司研制的新信息系统通过了专家评审,这意味着从技术层面上,高铁WiFi可能即将开通。

  机上WiFi可能会产生一块巨大的蛋糕。据市场研究公司In-Stat的调查报告,2010年国际上约有8%的飞机配有无线网络,预计到2015年,机上WiFi服务带来的收益将增至每年15亿美元。而高铁WiFi开启的则是一场升级版的“空铁大战”。

  不过,据《每日经济新闻》记者了解,目前国内机上WiFi还处于免费试运营阶段,商业模式尚不明朗,航空公司对外暂时也持保守态度,不愿过多评论。业内人士认为,“免费”应该是未来机上WiFi的主流模式,同时可针对高端商旅客,配以高端定制模式,甚至可以通过与各大电商合作,推出“空中淘宝”模式。

  网速:基本满足需求

  在国内刚刚兴起的空中WiFi,在国外早已盛行。最早的机上WiFi,是2005年波音公司研发的Connexion系统。据航佳技术专家团队最新统计,目前国外至少已有1800架飞机配备了WiFi功能。

  要实现空中WiFi,首先要进行飞机改装。东航转型办公室副主任张弛昨日对媒体介绍称,从飞机改装的方案,到改装过程,以及改装后的正常飞行,全部要经过美国联邦航空局和中国民航局的适航认证。

  《每日经济新闻》记者昨日从中国国航了解到,去年7月,国航就开始尝试在部分航班上提供全球卫星通讯互联网服务,截至今年6月,国航完成了13架飞机的改装。

  在网速方面,今年4月,国航升级空中上网服务。据国航介绍,升级后的机上宽带服务使用的是最新4G技术,网络带宽可达30M。而东航昨日的空中WiFi则是使用亚太六号卫星Ku波段转发器实现。据了解,Ku波段数据通讯能够实现的理论通讯速度为50M,但由于在信号传输过程中损耗等多种因素的影响,实际卫星与飞机间通信的最大带宽为32M。

  东航方面称,按这种速度,WiFi航班可以满足200人同时上网,网页浏览、微信互动、空中购物等基本上网功能都可以实现。如果只有40~50人同时上网,还能完成空地视频连线、网络视频播放等功能,基本满足旅客高速上网的需求。

  模式:目前以免费为主

  就外界最为关心的空中WiFi收费问题,东航方面昨日表示,WiFi航班商业试飞将持续到今年9月30日,在这期间,旅客上网是免费的。

  “东航与中国电信正在加紧研究空中互联网未来的商业模式,希望能通过商业模式的探索与优化,为旅客提供价格尽可能合理的空中互联网服务。”东航方面称。

  国航相关负责人昨日对《每日经济新闻》记者表示,目前国航也仍然在免费测试阶段,什么时候正式开启商业模式,尚无时间表。

  事实上,从国外情况看,旅客使用空中上网系统的费用并不低,当前仍以收费为主。据航佳技术专家团队总结,国外收费模式主要有三种:一、按照航线长短、套餐、上网方式乘客付费的常规模式;二、引入个性化服务、提供免费服务、增强旅客吸引力和忠诚度;三、引入iPad等便携式视听设备,自主选择娱乐节目和购物。

  美联航从2012年开始,根据航行时间推出两种网络选择,定价在3.99~19.99美元之间;德国汉莎航空的机上WiFi服务,每小时向乘客收取15美元。

  航佳技术专家团队认为,单纯向乘客收取费用的模式,在推广初期因为新功能和新体验,自然会有一定的市场,然而随着互联网技术不断发展,人们在地面习惯了免费或者低价的上网服务,昂贵的空中WiFi上网会吓退一部分人,因此航空公司会开拓更多个性化服务,寻求供应商与合作伙伴,一方面可以增加航空公司的收入来源;另一方面,有利于打造丰富多元化的互联网应用,增强对旅客的吸引力和忠诚度。

  针对起步较晚的中国民航,航佳技术专家团队认为,中国互联网行业的发展,可以媲美任何发达国家。2013年中国民航业完成旅客运输量达3.5亿人次,且以每年超过10%的增长率增长,因此,国内机上WiFi虽然起步晚,起点却很高,会是一座含金量十足的“金矿”。

  “免费使用模式,我们认为这应该是主流模式。”航佳技术专家团队认为,航空公司可以打造专业的空中传媒公司营运,未来兼并现有的机上读物,同时配备空中商城、空中免税店等传统的商业模式服务,而免费的WiFi将会受限于该平台对其他网址、网站的商业化开放。当然,对于乘客所希望的电子邮箱、QQ或者微信聊天之类的基本功能也需要具备,否则空中冲浪就会徒有虚名。

  对战:高铁覆盖人群广

  “谁能解决旅途中的信息隔离状态,谁就能获得主动。”一位高铁人士对《每日经济新闻》记者说。空铁对垒,已经由速度大战上升到信息网络服务的竞争。

  由中国北车研制的 “轨道交通乘客信息服务系统”于上周末通过专家评审,这意味着,从技术层面,高铁WiFi也即将开通。记者从北车了解到,这一系统具备卫星直播电视、卫星上网以及3G/4G上网功能;系统后台采用大数据分析和云计算技术,客户端软件适用于Android、iOS、Winphone等不同操作系统的手机、平板电脑、笔记本电脑等智能终端。

  相比空中WiFi,高铁WiFi目前最大的竞争优势在于,航班上不能使用手机。因此,高铁上的系统覆盖范围和使用人群要广得多。上述高铁人士告诉记者,高铁WiFi的技术难度和高铁时速相关,速度越快,难度越大,并且在过隧道的时候,信号可能会受到影响。不过整体而言,高铁WiFi从运营速度、技术难度、技术成本相比空中WiFi都要低,覆盖人群也更大,经济性更好。

  据悉,意大利时速300公里的高铁在2011年就已经实现了WiFi覆盖,乘客只需输入当次的票号、座位号以及姓名,认证通过就能在列车上免费上网。业内人士也指出,意大利高铁WiFi的上网费是否包含在票价中不得而知。国内高铁WiFi未来的盈利模式究竟如何,这主要取决于中铁总。

  无论如何,待商业模式成熟以后,WiFi对于航空、高铁都将是桩不错的生意。从目前空铁对战升级至WiFi服务来看,未来的交通运输,包括公路、船舶等,都将逐渐颠覆过去传统单一的运输服务功能,转向多元化旅客综合运输服务。